Fitoesteróis são aliados contra o mau colesterol

Eles são conhecidos por auxiliarem na redução dos níveis de colesterol e por ajudarem na manutenção da saúde cardiovascular. Os fitoesteróis, cada vez mais, vêm ganhando espaço nos hábitos de quem prioriza a qualidade de vida, sempre aliado, é claro, à prática de exercícios físicos e adoção de hábitos saudáveis. Mas onde podemos encontrá-los e de que forma podem colaborar para a saúde e o bem estar dos indivíduos?

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As principais fontes de fitoesteróis são os alimentos de origem vegetal, como por exemplo, óleos, nozes, castanhas, cereais, sementes, grãos, frutas, legumes e verduras. Alguns alimentos, no entanto, contém quantidades maiores de fitoesteróis na sua composição, e apresentam o efeito benéfico de melhorar os níveis de colesterol no sangue, por competirem com ele no momento da absorção intestinal. Não se pode esquecer, sobretudo, que o individuo deve ser orientado a adotar uma dieta com redução de gorduras saturadas e de gorduras trans.

Como os fitoesteróis não são produzidos pelo organismo humano e, em uma dieta comum, são ingeridos apenas 100 a 400 mg da substância – o que está bem longe das recomendações diárias – o uso da suplementação surge como um importante meio de garantir seu consumo adequado, e assim, oferecer efeitos benéficos para a saúde. Mas qual seria então, a quantidade necessária do alimento funcional a ser consumida? A partir de 1,3g de fitoesterol por dia, já é possível observar efeitos positivos. Por outro lado, doses acima de 2,0g por dia não conferem efeito adicional significativo, de forma que, tem-se recomendado o consumo diário de 1,3 a 2,0g de fitoesteróis por dia.

Os resultados positivos, segundo estudos realizados sobre o alimento, começam a ser evidentes a partir da terceira semana de consumo de fitoesteróis. No caso da suplementação com Collestra, por exemplo, é possível ter a redução de 8% a 15% do colesterol LDL (indesejado), quando associado hábitos saudáveis como dieta balanceada, e a prática de atividade física. Certamente, o estilo de vida, que engloba os hábitos alimentares e exercícios regulares, precisa ser seriamente considerado. Uma dieta saudável é a pedra angular da prevenção de doenças cardiovasculares. Por este motivo, nada melhor do que rever alguns conceitos, a fim de obter uma melhor qualidade de vida.

FITOESTERÓIS: PASSO-A-PASSO NO ORGANISMO
Os fitoesteróis são componentes essenciais de membranas celulares e possuem estrutura química parecida com o colesterol, diferindo-se apenas pela presença de uma pequena variação em sua cadeia lateral . Eles atuam no organismo competindo com a absorção do colesterol pelas células do intestino. Com isso, grande parte do colesterol que seria absorvido acaba sendo eliminado pelas fezes, o que, consequentemente, leva à redução dos níveis de colesterol no sangue.
Uma observação importante é que, mesmo o fitoesterol que é captado pelas células intestinais, acaba sendo devolvido para o intestino, em vez de ser liberado no sangue. Por isso, como regra geral, também não há uma absorção significativa dessas substâncias. No organismo, os efeitos mais importantes estão associados a uma dieta com baixo teor de gordura, ou seja, mesmo que seja iniciada a recomendação suplementar com fitoesteróis, as pessoas devem ser orientadas a manter uma dieta equilibrada e saudável.

 

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